Du sperme humain créé à partir de cellules souches
Publié par hammar le Juillet 10 2009 11:53:55
Des scientifiques britanniques ont annoncé mercredi qu’ils avaient créé du sperme humain à partir de cellules souches embryonnaires, une première qui devrait mener...

Nouvelles étendues

Des scientifiques britanniques ont annoncé mercredi qu’ils avaient créé du sperme humain à partir de cellules souches embryonnaires, une première qui devrait mener à une meilleure compréhension des mécanismes de la fertilité.

L’équipe de l’université de Newcastle et du NorthEast England Stem Cell Institute (NESCI), menée par le professeur Karim Nayernia, a développé une nouvelle technique permettant de fabriquer du sperme humain en laboratoire, à partir de cellules souches embryonnaires porteuses des chromosomes XY (mâle).

Ce sperme produit en laboratoire ne sera pas utilisé pour la fécondation d’ovule, ce que la loi n’autorise pas. Ces scientifiques espèrent cependant que la législation évoluera suffisamment rapidement pour que cette technique soit à terme validée comme traitement contre l’infertilité masculine.

Une fois la technique perfectionnée, le professeur Nayernia considère qu’elle pourrait, d’ici une dizaine d’années, être proposée par exemple à de jeunes enfants ayant subi une chimiothérapie qui les rend actuellement stériles.

Les cellules porteuses des chromosomes XX (femelles) ont donné des spermatogonies, stade initial du spermatozoïde, mais sans aller plus loin dans la méiose. Cela prouve, selon les chercheurs, que le chromosome Y reste indispensable à la production de sperme.

Cette découverte devrait aussi aider à mieux comprendre comment les maladies génétiques se transmettent de génération en génération.

Plusieurs experts ont cependant émis des doutes sur le fait que l’équipe du professeur Nayernia ait réussi à reconstituer un sperme authentique.

(D’après AFP)